Originalmente, os jornalistas só podiam votar em jogadores europeus que jogassem em clubes europeus, o que significa que jogadores como Maradona ou Pelé não podiam vencer o prémio. A mudança nas regras surgiu em 1995, quando jogadores não europeus a jogar em clubes europeus passaram a ser elegíveis.

O primeiro vencedor do prémio foi o inglês Stanley Matthews, que atuava no Blackpool e o primeiro não Europeu a conquistá-lo foi o liberiano George Weah, do AC Milan, logo no ano em que foi instaurada a nova regra.

A partir de 2007 todos os jogadores a nível mundial passaram a entrar nas contas e o número de jornalistas que passaram a votar também aumentou - 96 profissionais de todo o mundo. passaram a escolher cinco jogadores, quando em 2006 eram 52 e só europeus.

Três jogadores venceram o prémio por três vezes: Johan Crujff, Michel Platini e Marco Van Basten. Os jogadores alemães e os holandeses conquistaram mais prémios (7), enquanto a Juventus e o AC Milan foram os clubes que mais jogadores deram a este prémio (6).

Lionel Messi conquistou os últimos quatro troféus consecutivos - se continuarmos a contabilizar o prémio da France Football e o da FIFA em conjunto. Eusébio, Figo e Cristiano Ronaldo foram os únicos portugueses a receber o prémio.


Confira o palmarés da Bola de Ouro:


2012

1. MESSI (Barcelona, Argentina)

2. Cristiano Ronaldo (Real Madrid, Portugal)

3.  Andrés Iniesta (Barcelona, Espanha)


2011

1. MESSI (Barcelona, Argentina)

2. Cristiano Ronaldo (Real Madrid, Portugal)

3. Xavi (Barcelona, Espanha)


2010

1. MESSI (Barcelona, Argentina)

2. Andrés Iniesta (Barcelona, Espanha)

3. Xavi (Barcelona, Espanha)


2009

1. MESSI (Barcelona, Argentina)

2. Cristiano Ronaldo (Manchester United, Portugal)

3. Xavi (Barcelona, Espanha)

4. Andrés Iniesta (Barcelona, Espanha)

5. Samuel Etoo (Inter Milão, Camarões)


2008

1. Cristiano Ronaldo (Manchester United, Portugal)

2. Lionel Messi (Barcelona, Argentina)

3. Fernando Torres (Liverpool, Espanha)

4. Iker Casillas (Real Madrid, Espanha)

5. Xavi (Barcelona, Espanha)


2007

1. KAKÁ (Milan, Brasil)

2. Cristiano Ronaldo (Manchester United, Portugal)

3. Lionel Messi (Barcelona, Argentina)

4. Didier Drogba (Chelsea, Costa do Marfim)

5. Andrea Pirlo (Milan, Itália)


2006

1. Fabio CANNAVARO (Real Madrid, Itália)

2. Gianluigi Buffon (Juventus, Itália)

3. Thierry Henry (Arsenal, Liverpool)

4. Ronaldinho Gaúcho (Barcelona, Brasil)

5. Zinedine Zidane (Real Madrid, França)


2005

1. Ronaldinho Gaúcho (Barcelona, Brasil)

2. Frank Lampard (Chelsea, Inglaterra)

3. Steven Gerrard (Liverpool, Inglaterra)

4. Thierry Henry (Arsenal, França)

5. Andriy Shevchenko (Milan, Ucrânia)


2004

1. Andriy SHEVCHENKO (Milan, Ucrânia)

2. Deco (Barcelona, Portugal)

3. Ronaldinho Gaúcho (Barcelona, Brasil)

4. Thierry Henry (Arsenal, França)

5. Theodoros Zagorakis (Bolonha, Grécia)


2003

1. Pavel NEDVED (Juventus, Républica Checa)

2. Thierry Henry (Arsenal, França)

3. Paolo Maldini (Milan, Itália)

4. Andriy Shevchenko (Milan, Ucrânia)

5. Zinedine Zidane (Real Madrid, França)


2002

1. RONALDO (Real Madrid, Brasil)

2. Roberto Carlos (Real Madrid, Brasil)

3. Oliver Kahn (Bayern Munique, Alemanha)

4. Zinedine Zidane (Real Madrid, França)

5. Michael Ballack (Bayern Munique, Alemanha)


2001

1. Michael OWEN (Liverpool, Inglaterra)

2. Raul (Real Madrid, Espanha)

3. Oliver Kahn (Bayern Munique, Alemanha)

4. David Beckham (Manchester United, Inglaterra)

5. Totti (Roma, Itália)


2000

1. FIGO (Real Madrid, Portugal)

2. Zidane (Juventus, França)

3. Shevchenko (Milan, Rússia)

4. Henry (Arsenal, França)

5. Rivaldo (Barcelona, Brasil)


1999

1. RIVALDO (Barcelona, Brasil)

2. David Beckham (Manchester United, Inglaterra)

3. Andriy Shevchenko (Milan, Ucrânia)

4. Gabriel Batistuta (Fiorentina, Argentina)

5. Luis Figo (Barcelona, Portugal)


1998

1. ZINEDINE ZIDANE (Juventus, França)

2. Davor Suker (Real Madrid, Croácia)

3. Ronaldo (Inter Milão, Brasil)

4. Michael Owen (Liverpool, Inglaterra)

5. Rivaldo (Barcelona, Brasil)


1997

1. RONALDO (Inter Milão, Brasil)

2. Predrag Mijatovic (Real Madrid, Jugoslávia)

3. Zinedine Zidane (Juventus, França)

4. Dennis Bergkamp (Arsenal, Holanda)

5. Roberto Carlos (Real Madrid, Brasil)


1996

1. Matthias SAMMER (Borussia Dortmund, Alemanha)

2. Ronaldo (Barcelona, Brasil)

3. Alan Shearer (Newcastle United, Inglaterra)

4. Alessandro Del Piero (Juventus, Itália)

5. Jürgen Klinsmann (Bayern Munique, Alemanha)


1995

1. GEORGE WEAH (Milan, Libéria)

2. Jürgen Klinsmann (Bayern Munique, Alemanha)

3. Jari Litmanen (Ajax, Finlândia)

4. Alessandro Del Piero (Juventus, Itália)

5. Patrick Kluivert (Ajax, Holanda)


1994

1. HRISTO STOITCHKOV (Barcelona, Bulgária)

2. Roberto Baggio (Juventus, Itália)

3. Paolo Maldini (Milan, Itália)

4. Tomas Brolin (Parma, Suécia)

5. Gheorghe Hagi (Barcelona, Roménia)


1993

1. Roberto BAGGIO (Juventus, Itália)

2. Dennis Bergkamp (Inter Milão, Holanda)

3. Eric Cantona (Manchester United, França)

4. Alen Boksic (Lazio, Croácia)

5. Michael Laudrup (Barcelona, Dinamarca)


1992

1. Marco VAN BASTEN (Milan, Holanda)

2. Hristo Stoitchkov (Barcelona, Bulgária)

3. Dennis Bergkamp (Ajax, Holanda)

4. Thomas Hässler (Roma, Alemanha)

5. Peter Schmeichel (Manchester United, Dinamarca)


1991

1. Jean-Pierre PAPIN (Olympique Marseille, França)

2. Lothar Matthäus (Inter Milão, Alemanha)

3. Darko Pancev (Estrela Vermelha, Jugoslávia)

4. Dejan Savicevic (Estrela Vermela, Jugoslávia)

5. Robert Prosinecki (Real Madrid, Jugoslávia)


1990

1. Lothar MATTHÄUS (Inter Milão, RFA)

2. Salvatore Schillaci (Juventus, Itália)

3. Andreas Brehme (Inter Milão, RFA)

4. Paul Gascoigne (Tottenham, Inglaterra)

5. Franco Baresi (Milan, Itália)


1989

1. Marco VAN BASTEN (Milan, Holanda)

2. Franco Baresi (Milan, Itália)

3. Frank Rijkaard (Milan, Holanda)

4. Lothar Matthäus (Inter Milão, RFA)

5. Peter Shilton (Derby County, Inglaterra)


1988

1. Marco VAN BASTEN (Milan, Holanda)

2. Ruud Gullit (Milan, Holanda)

3. Frank Rijkaard (Milan, Holanda)

4. Alexei Mikhailichenko (Dynamo Kiev, URSS)

5. Ronald Koeman (PSV, Holanda)


1987

1. Ruud GULLIT (Milan, Holanda)

2. Paulo Futre (Atlético Madrid, Portugal)

3. Emilio Butragueño (Real Madrid, Espanha)

4. Michel (Real Madrid, Espanha)

5. Gary Lineker (Barcelona, Inglaterra)


1986

1. Igor BELANOV (Dynamo Kiev, URSS)

2. Gary Lineker (Barcelona, Inglaterra)

3. Emilio Butragueño (Real Madrid, Espanha)

4. Manuel Amoros (Mónaco, França)

5. Preben Elkjær-Larsen (Hellas Verona, Dinamarca)


1985

1. Michel PLATINI (Juventus, França)

2. Preben Elkjær-Larsen (Hellas Verona, Dinamarca)

3. Bernd Schuster (Barcelona, RFA)

4. Michael Laudrup (Juventus, Dinamarca)

5. Karl-Heinz Rummenigge (Bayern Munique, RFA)


1984

1. Michel PLATINI (Juventus, França)

2. Jean Tigana (Bordéus, França)

3. Preben Elkjaer-Larsen (Hellas Verona, Dinamarca)

4. Ian Rush (Liverpool, Gales)

5. Chalana (Bordéus, Portugal)


1983

1. Michel PLATINI (Juventus, França)

2. Kenny Dalglish (Liverpool, Escócia)

3. Allan Simonsen (Vejle BK, Dinamarca)

4. Gordon Strachan (Aberdeen, Escócia)

5. Felix Magath (Hamburgo, RFA)


1982

1. Paolo ROSSI (Juventus, Itália)

2. Alain Giresse (Bordéus, França)

3. Zbigniew Boniek (Juventus, Polónia)

4. Karl-Heinz Rummenigge (Bayern Munique, RFA)

5. Bruno Conti (Roma, Itália)


1981

1. Karl-Heinz RUMMENIGGE (Bayern Munique, RFA)

2. Paul Breitner (Bayern Munique, RFA)

3. Bernd Schuster (Barcelona, RFA)

4. Michel Platini (Saint-Etienne, França)

5. Oleg Blokhin (Dynamo Kiev, URSS)


1980

1. Karl-Heinz RUMMENIGGE (Bayern Munique, RFA)

2. Bernd Schuster (Barcelona, RFA)

3. Michel Platini (Saint-Etienne, França)

4. Wilfried Van Moer (Beveren, Bélgica)

5. Jan Ceulemans (Club Brugge, Bélgica)


1979

1. Kevin KEEGAN (Hamburgo, Inglaterra)

2. Karl-Heinz Rummenigge (Bayern Munique, RFA)

3. Ruud Krol (Ajax, Holanda)

4. Manfred Kaltz (Hamburgo, RFA)

5. Michel Platini (Saint-Etienne, França)


1978

1. Kevin KEEGAN (Hamburgo, Inglaterra)

2. Hans Krankl (Barcelona, Áustria)

3. Rob Rensenbrink (Anderlecht, Holanda)

4. Roberto Bettega (Juventus, Itália)

5. Paolo Rossi (Lanerossi Vicenza, Itália)


1977

1. Alan SIMONSEN (Borussia M'gladbach, Dinamarca)

2. Kevin Keegan (Hamburgo, Inglaterra)

3. Michel Platini (Nancy, França)

4. Roberto Bettega (Juventus, Itália)

5. Johan Cruijff (Barcelona, Holanda)


1976

1. Franz BECKENBAUER (Bayern Munique, RFA)

2. Robby Rensenbrink (Anderlecht, Holanda)

3. Ivo Viktor (Dukla Praga, Checoslováquia)

4. Kevin Keegan (Liverpool, Inglaterra)

5. Michel Platini (Nancy, França)


1975

1. Oleg BLOKHIN (Dynamo Kiev, URSS)

2. Franz Beckenbauer (Bayern Munique, RFA)

3. Johan Cruijff (Barcelona, Holanda)

4. Berti Vogts (Borussia M'gladbach, RFA)

5. Sepp Maier (Bayern Munique, RFA)


1974

1. Johan CRUIJFF (Barcelona, Holanda)

2. Franz Beckenbauer (Bayern Munique, RFA)

3. Kazimierz Deyna (Legia Varsóvia, Polónia)

4. Paul Breitner (Real Madrid, RFA)

5. Johan Neeskens (Barcelona, Holanda)


1973

1. Johan CRUIJFF (Barcelona, Holanda)

2. Dino Zoff (Juventus, Itália)

3. Gerd Müller (Bayern Munique, RFA)

4. Franz Beckenbauer (Bayern Munique, RFA)

5. Billy Bremner (Leeds United, Escócia)


1972

1. Franz BECKENBAUER (Bayern Munique, RFA)

2. Gerd Müller (Bayern Munique, RFA)

3. Günter Netzer (Borussia M'gladbach, RFA)

4. Johan Cruijff (Ajax, Holanda)

5. Piet Keizer (Ajax, Holanda)


1971

1. Johan CRUIJFF (Ajax, Holanda)

2. Sandro Mazzola (Inter Milão, Itália)

3. George Best (Manchester United, Irl. Norte)

4. Günter Netzer (Borussia M'gladbach, RFA)

5. Franz Beckenbauer (Bayern Munique, RFA)


1970

1. Gerd MÜLLER (Bayern Munique, RFA)

2. Bobby Moore (West Ham United, Inglaterra)

3. Luigi Riva (Cagliari, Itália)

4. Franz Beckenbauer (Bayern Munique, RFA)

5. Wolfgang Overath (Colónia, RFA)


1969

1. Gianni RIVERA (Milan, Itália)

2. Luigi Riva (Cagliari, Itália)

3. Gerd Müller (Bayern Munique, RFA)

4. Johan Cruijff (Ajax, Holanda)

5. Ove Kindvall (Feyenoord, Suécia)


1968

1. George BEST (Manchester United, Irl. Norte)

2. Bobby Charlton (Manchester United, Inglaterra)

3. Dragan Dzajic (Estrela Vermela, Jugoslávia)

4. Franz Beckenbauer (Bayern Munique, RFA)

5. Giacinto Facchetti (Inter Milão, Itália)


1967

1. Flórián ALBERT (Ferencváros, Hungria)

2. Bobby Charlton (Manchester United, Inglaterra)

3. Jimmy Johnstone (Celtic Glasgow, Escócia)

4. Franz Beckenbauer (Bayern Munique, RFA)

5. Eusébio (Benfica, Portugal)


1966

1. Bobby CHARLTON (Manchester United, Inglaterra)

2. Eusébio (Benfica, Portugal)

3. Franz Beckenbauer (Bayern Munique, RFA)

4. Bobby Moore (West Ham, Inglaterra)

5. Flórián Albert (Ferencváros, Hungria)


1965

1. EUSÉBIO (Benfica, Portugal)

2. Giacinto Facchetti (Inter Milão, Itália)

3. Luis Suárez (Inter Milão, Espanha)

4. Paul Van Himst (Anderlecht, Bélgica)

5. Bobby Charlton (Manchester United, Inglaterra)


1964

1. Denis LAW (Manchester United, Escócia)

2. Luis Suárez (Inter Milão, Espanha)

3. Amancio (Real Madrid, Espanha)

4. Eusébio (Benfica, Portugal)

5. Paul Van Himst (Anderlecht, Bélgica)


1963

1. Lev YASHIN (Dynamo Moscovo, URSS)

2. Gianni Rivera (Milan, Itália)

3. Jimmy Greaves (Tottenham Hotspur, Inglaterra)

4. Denis Law (Manchester United, Escócia)

5. Eusébio (Benfica, Portugal)


1962

1. JOSEF MASOPUST (Dukla Praga, Checoslováquia)

2. Eusébio (Benfica, Portugal)

3. Karl-Heinz Schnellinger (Colónia, RFA)

4. Dragoslav Sekularac (Estrela Vermelha, Jugoslávia)

5. Joseph Jurio (Anderlecht, Bélgica)


1961

1. OMAR SIVORI (Juventus, Itália)

2. Luis Suárez (Real Madrid, Espanha)

3. Johnny Haynes (Fulham, Inglaterra)

4. Lev Yashin (Dynamo Moscovo, URSS)

5. Ferenc Puskás (Real Madrid, Espanha)


1960

1. LUIS SUÁREZ (Barcelona, Espanha)

2. Ferenc Puskás (Real Madrid, Hungria)

3. Uwe Seeler (Hamburgo, RFA)

4. Alfredo di Stéfano (Real MAdrid, Espanha)

5. Lev Yashin (Dynamo Moscovo, URSS)


1959

1.   ALFREDO DI STÉFANO (Real Madrid, Espanha)

2. Raymond Kopa (Real Madrid, França)

3. John Charles (Juventus, Gales)

4. Luis Suárez (Barcelona, Espanha)

5. Agne Simonsson (Örgryte, Suécia)


1958

1. RAYMOND KOPA (Real Madrid, França)

2. Helmut Rahn (Rot-Weiss Essen, RFA)

3. Just Fontaine (Stade Reims, França)

4. Kurt Hamrin (Fiorentina, Suécia)

5. John Charles (Juventus, Gales)


1957

1. DI STÉFANO (Real Madrid, Espanha)

2. Billy Wright (Wolverhampton, Inglaterra)

3. Raymond Kopa (Real Madrid, França)

4. Duncan Edwards (Manchester United, Inglaterra)

5. Lászlo Kubala (Barcelona, Espanha)


1956

1. STANLEY MATTHEWS (Blackpool, Inglaterra)

2. Alfredo di Stéfano (Real Madrid, Espanha)

3. Raymond Kopa (Stade Reims, França)

4. Ferenc Puskás (Honvéd, Hungria)

5. Lev Yashin (Dynamo Moscovo, URSS)