Os «leões» ocupam neste momento o último lugar do grupo G, pelo que um triunfo na Alemanha seria extremamente importante para melhorar o cenário na luta pela qualificação. O Sporting ficaria com dois pontos de vantagem sobre o Schalke – com o «trunfo» da vitória fora para um eventual confronto direto – e espreitaria ainda uma possível ultrapassagem ao Maribor, que tem a difícil deslocação a Stamford Bridge.

A equipa de Marco Silva visita a Alemanha com motivação elevada, depois de ter afastado o FC Porto da Taça de Portugal. Os «leões» quebraram assim um enguiço de sete anos sem vencer no Dragão, o mesmo tempo que levavam sem pontuar na Luz, para a Liga, algo que também conseguiram esta época.

Em Gelsenkirchen o Sporting vai tentar algo mais do que quebrar um enguiço: procura a primeira vitória na Alemanha, naquela que é a décima visita em jogos da UEFA.